Eliminatorias Rusia 2018: revisa la historia mundialista de los países sudamericanos

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Por: Franco Pozo / Deportes 

Los 10 planteles que forman parte de la etapa clasificatoria al Mundial de Rusia 2018 tienen su pasado en esta competencia. Algunos más, otros menos;unos tuvieron un papel determinante en más de una ocasión y otros no tanto, pero aún así forman parte del recorrido futbolístico a nivel mundial.

BRASIL (27 PUNTOS)
Hablar de la Copa Mundial de la FIFA es destacar a Brasil: además de ser el único país en disputar las 20 ediciones realizadas hasta el presente, es también el indiscutido ganador con cinco títulos, Suecia 1958, Chile 1962, México 1970, Estados Unidos 1994 y Corea/Japón 2002. Para ratificar su condición de animador, también resultó dos veces subcampeón (1950 y 1998), dos tercero (1938 y 1978) y dos cuarto (1974 y 2014). El legendario Pelé lidera una larga lista de futbolistas brasileños que engalanaron la competición.

URUGUAY (23 PUNTOS)
Uruguay es un actor histórico del fútbol internacional. Conquistó la primera edición de la Copa Mundial de la FIFA de la que fue anfitrión en 1930, y repitió veinte años después en la inolvidable gesta del Maracanazo de Brasil 1950. Hasta 1970 se mantuvo en los puestos de élite, pero luego su rendimiento le impidió participar en cuatro fases finales (1978, 1982, 1994 y 1998). Presente en 12 ediciones de la competición, ratificó sus pergaminos con el cuarto puesto en Sudáfrica 2010.

ECUADOR (20 PUNTOS)
Ecuador no disputó ninguna de las primeras seis Copas Mundiales de la FIFA, y comenzó a participar de los clasificatorios de cara a Chile 1962. Debutó en Corea/Japón 2002, y desde entonces ha faltado solamente a Sudáfrica 2010. Su mejor actuación data de Alemania 2006, donde resultó octavo finalista.

CHILE (20 PUNTOS)
Chile ha participado en nueve Copas Mundiales de la FIFA, las últimas dos de manera consecutiva, algo que no conseguía desde 1962-1966. Justamente en 1962 tuvo su mejor actuación: finalizó tercera jugando como local. A partir de allí no logró jamás superar los octavos de final aunque estuvo muy cerca en Brasil 2014 al perder por penales con los anfitriones. Es una de las 13 naciones que jugó en 1930 el primer Mundial de la historia.

ARGENTINA (19 PUNTOS)
Argentina ha disputado hasta la fecha 16 Copas Mundiales de la FIFA, cifra que la convierte en la tercera selección con más participaciones en la historia del torneo. La Albiceleste ha sido animadora de la competición desde la edición inaugural, Uruguay 1930, cuando fue subcampeón. Esa resultó la primera de las cinco finales que alcanzó, consagrándose campeón como anfitriona en 1978 y en México 1986. Cayó en los duelos decisivos en Italia 1990 y Brasil 2014. No se pierde una fase final desde México 1970.

6° COLOMBIA (18 PUNTOS)
Colombia se estrenó en una Copa Mundial de la FIFA en Chile 1962, pero trascendió internacionalmente en la década del 90′, cuando, de la mano de una generación dorada liderada por Carlos Valderrama, se clasificó a tres ediciones consecutivas, las de Italia 1990, EEUU 1994 y Francia 1998. Sin embargo, sólo superó la primera fase en suelo italiano. Si bien tardó 16 años en volver a un Mundial, los cuartos de final de Brasil 2014 son su mejor actuación histórica.

PARAGUAY (15 PUNTOS)
Paraguay participó de la primera Copa Mundial de la FIFA en Uruguay 1930, y luego estuvo presente en siete ediciones más (1950, 1958, 1986, 1998, 2002, 2006 y 2010). Su mejor posición histórica (8°) la alcanzó en Sudáfrica 2010, donde llegó a cuartos de final y fue eliminada 1-0 por España, posterior campeón del certamen.

PERÚ (14 PUNTOS)
Perú tuvo su etapa gloriosa en los Mundiales con tres presencias entre México 1970 y España 1982, pero desde entonces sus hinchas han sufrido una decepción tras otra al no clasificar a ninguna otra fase final. Su restante participación fue en Uruguay 1930, pero en la memoria colectiva queda principalmente el equipo que alcanzó brillantemente los cuartos de final en 1970 y la segunda ronda en Argentina 1978.

BOLIVIA (7 PUNTOS)
Bolivia suma tres participaciones en la Copa Mundial de la FIFA. Disputó Uruguay 1930 y Brasil 1950, y desde entonces sólo regresó a la fase final de Estados Unidos 1994, gracias a una histórica clasificación en la que logró vencer a Brasil por primera vez en eliminatorias. Su mejor resultado en la justa mundial es un empate ante República de Corea en aquel torneo de 1994.

10° VENEZUELA (5 PUNTOS)
Venezuela es la única selección sudamericana que no clasificó jamás a una fase final de la Copa Mundial de la FIFA. Desde 1966, y con excepción de las de 1974, participó en todas las eliminatorias continentales, y obtuvo su primer triunfo en los clasificatorios para España 1982. Hasta la competición preliminar para Corea/Japón 2002, sólo había conseguido dos victorias. A partir de allí experimentó un notable crecimiento a punto tal que el 6° puesto logrado camino a Brasil 2014 es su mejor ubicación histórica.

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